Une vaccination contre la rage s’impose avant d’aller en Chine

Publié le : 17 mars 20234 mins de lecture

Avant de voyager en Chine, vous devez vous faire vacciner contre la rage.

Actuellement, les touristes peuvent à nouveau se rendre en Chine. La rage y étant très répandue, vous devez vous demander si une vaccination antirabique serait utile.

Récemment, les autorités chinoises (Administration nationale du tourisme de Chine) ont indiqué qu’un nombre particulièrement important de touristes allemands ont visité la Chine l’année dernière, à savoir 637 000, soit plus que jamais auparavant et plus que pour tout autre pays d’Europe occidentale.

La Chine étant, après l’Inde, le pays où l’on recense le plus grand nombre de cas de rage chez l’homme et l’animal, les internistes de l’Association professionnelle des internistes allemands (BDI) conseillent aux gens de demander à leur médecin, avant un voyage prévu en Chine, si une vaccination préventive contre la rage est souhaitable surtout si des régions rurales sont également au programme.

« Les principaux porteurs de la rage sont les chiens errants. Même les animaux d’apparence discrète sur le bord de la route peuvent être infectés par cette dangereuse maladie et mordent souvent sans prévenir », explique le professeur Thomas Löscher, du département de médecine infectieuse et tropicale de la clinique de l’université Ludwig Maximilian (LMU) à Munich et expert en infections de l’association professionnelle des internistes allemands (BDI).

Outre les chiens, de nombreux autres mammifères peuvent transmettre le virus de la rage, comme les renards, les chats, les singes et les chauves-souris. « En règle générale, il ne faut pas caresser ou toucher les animaux en liberté ou étranges », recommande Löscher.

« Pour la transmission de l’agent pathogène de la rage, il n’est même pas nécessaire que le chien morde. Si le vacancier a une blessure cutanée, par exemple, le seul contact avec la salive peut être fatal. » Pour une vaccination antirabique préventive, trois vaccinations sont nécessaires dans une période d’au moins trois semaines.

Sans traitement, les personnes non vaccinées risquent de contracter une encéphalite mortelle.

L’agent pathogène de la rage est un virus appartenant à la famille des rhabdo-virus, dont la transmission se fait par la salive des animaux infectés. « Sans traitement, ces virus peuvent se déplacer vers le cerveau et provoquer une inflammation cérébrale, ce qui est toujours fatal », avertit Löscher.

« Toute personne ayant été mordue, griffée ou ayant été en contact avec des muqueuses ou des plaies avec la salive d’un animal enragé ou suspecté de l’être dans une zone à haut risque doit immédiatement consulter un médecin. Une plaie doit être nettoyée avec du savon ou du détergent dès que possible.

En outre, ce que l’on appelle le traitement antirabique post-exposition doit être administré immédiatement pour éviter de contracter la maladie. » Cela nécessite cinq vaccinations, l’immunoglobuline antirabique étant administrée en même temps que la première vaccination pour faire la transition jusqu’à ce que les vaccins fassent effet.

Cependant, surtout dans des pays comme la Chine, les vaccins modernes, bien tolérés et très efficaces, ne sont souvent pas disponibles en dehors des centres urbains. L’immunoglobuline antirabique est également souvent indisponible en dehors des pays développés. « La vaccination préventive est donc particulièrement recommandée lors de voyages dans des régions où l’approvisionnement en vaccins modernes est insuffisant ou inexistant », conseille Löscher.

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